二十年前某日黃昏, 有一名看似大學生的男孩徘徊在台北街頭的一家自助餐店前, 等 到吃飯的客人大致都離開了,他才面帶羞赧地走進店裡。「 請給我一碗白飯,謝謝!」男孩低著頭說。


店內剛創業的年輕老闆夫妻,見他沒有選菜,一陣納悶, 卻也沒有多問,立刻就盛了滿滿一碗 的白飯遞給他。


男孩付錢的同時,不好意思的說了一句:「 我可以在飯上淋點菜湯嗎?」


老闆娘笑著回答:「沒關係,你儘管用,不要錢!」


男孩吃飯吃到一半,想到淋菜湯不必錢,於是又多叫了一碗。


「一碗不夠是嗎?我這次再給你盛多一點!」老闆很熱絡地回應。


「不是的,我要拿回去裝在便當盒裡,明天帶到學校當午餐!」


老闆聽了,在心裡猜想, 男孩可能來自南部鄉下經濟環境不是很好的家庭, 為了不 肯放棄讀書的機會,獨自一人北上求學,甚至可能半工半讀, 處境的困難可想而知,於是, 悄悄在餐盒的底部先放入店裡招牌的肉燥一大匙, 還加了一粒魯蛋, 最後才將白飯滿滿覆蓋上去,乍看之下,以為就只是白飯而已。


老闆娘見狀,明白老闆想幫助那名男孩,但卻搞不懂, 為什麼不將肉燥大大方方地加在飯上, 卻要藏在飯底? 老闆貼著老闆娘的耳說:「男孩若是一眼就見到白飯加料, 說不定會認為我們是在施捨他,這不等於直接傷害了他的自尊嗎? 這 樣,他下次一定不好意思再來。如果轉到別家一直只是吃白飯, 怎麼有體力讀書呢?」


「你真是好人,幫了人還替對方保留面子!」


「我不好,妳會願意嫁給我嗎?」年輕的老闆夫妻, 浸淫在助人的快樂裡。


「謝謝,我吃飽了,再見!」男孩起身離開。 當男孩拿到沈甸甸的餐盒時,不禁回頭望了老闆 夫妻一眼。


「要加油喔!明天見!」老闆向男孩揮手致意,話語中透露著, 請男孩明天再來店裡用餐。男 孩眼中泛起淚光, 卻也沒有讓老闆夫妻看見。從此,男孩除了連續假日以外, 幾乎每天黃昏都會來,同樣在店裡吃一碗白飯,再外帶一碗走, 當 然,帶走的那一碗白飯底下,每天都藏著不一樣的秘密。 直到男孩畢業,往後的二十年裡, 這家自助餐店就再也不曾出現過男孩的身影了。


某一天,將近五十歲的自助餐店老闆夫妻, 接到市政府強制拆除違章建築店面的通告,面對中 年失業, 平日儲蓄又都給了兒子在國外攻讀學位,想到生活無依, 經濟陷入困境,不禁在店裡抱頭痛哭了起來。就在這個時候, 一 位身穿名牌西裝,像是大公司經理級的人物突然來訪。


「你們好,我是某大企業的副總經理,我們總經理命我前來, 希望能請你們在我們即將要啟用 的辦公大樓裡開自助餐廳, 一切的設備與食材均由公司出資準備, 你們僅須帶領廚師負責菜餚的烹煮,至於盈利的部份, 你們和公 司各佔一半!」


「你們公司的總經理是誰?為什麼要對我們這麼好? 我們不記得有認識這麼高貴的人物!」老 闆夫妻一臉疑惑。


「你們夫妻是我們總經理的大恩人兼好朋友, 總經理尤其喜歡吃你們店裡的魯蛋和肉燥,我就 只知道這麼多。 其他的,等你們見了面再談吧!」


終於,那每次用餐只叫一碗白飯的男孩,再度現身了, 經過二十年艱辛的創業,男孩成功的建 立了自己的事業王國, 眼前這一切,全都得感謝自助餐老闆夫妻的鼓勵與暗助,否則, 他當初根本無法順利完成學業。


話過往事,老闆夫妻打算告辭, 總經理起身對他們深深一鞠躬並恭敬地說:「加油喔! 公 司以後還須要靠你們幫忙,明天見!」


聖經上說:「施比受有福」!台東賣菜阿嬤陳樹菊就是最佳例證。 期盼大家一 起來歡喜「施」,感恩「受」,使人間處處有溫情

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