在雲林醫院的最後一個急診夜班, 想不到病人竟像知道我要離開似的,如潮水般從各處湧入。晚上9點 多,門診醫生轉介來一位病人溫先生,他發燒、嘔吐, 右下腹有明顯的壓痛及反彈痛,看來就像是盲腸炎; 我幫他作了簡單的身體檢查, 告訴他和他的妻子我的猜測以及可能需要開刀。
太太猶豫地追問:「醫生,能不能更確定一點?」
由於來診病人很多,我說:「等一下抽血結果出來, 我再進一步和你們討論。」
一小時後!抽血的結果顯示白血球上昇、發炎指數也升高, 有八成的機會是盲腸炎了;我說:「 我會請外科醫生來和你們討論開刀的事。」
只見溫太太又遲疑了:「八成?能不能肯定是或不是?」
我有點生氣的回答道:「當然還有可能是憩室炎、 腹腔內膿瘍等等的可能,我也可以很武斷地只告訴妳就是盲腸炎, 反正開刀下來醫生也會告訴你是有一點發炎,而妳也不會知道真相, 只是醫學上本就沒有百分之百確定的事,我希望你能夠了解, 也尊重你知道各種可能的權利。而且臨床上已經這麼像了, 等待進一步檢查,可能會有盲腸破裂引發敗血症的危險。」
先生始終不發一語, 溫太太似乎不喜歡台北來的醫生這種多重可能的解釋方式。 在雲林我還是第一次遇到這麼龜毛的病人!
我替他打上抗生素,並且安排電腦斷層(CT), 然後轉身回到淹滿病患的來診區繼續處理其他病人。 心裡直嘀咕健保局審查員若是抽到這本病歷, 一定會刪我CT檢查費60萬元,然後附上一句『 要放大100倍以嚴懲浪費健保資源』。
一小時後,斷層片洗出來,果然在盲腸附近有發炎腫脹的跡象, 現在盲腸炎的可能性有九成以上了,我指著片子對溫太太說:「 少數的病人可以只用抗生素注射治癒, 但大多數的情況下開刀還是最好的選擇(我還是維持我的說明方式) 。」
想不到她竟然回我一句:「醫生,能不能帶藥回家吃就好?」 這回換我生氣了!來診護士一直在叫「有新病人快來處理」, 這對夫妻竟然還這麼多意見纏著我。
我說:「如果早要這樣,就不需要這麼多檢查了!你不信任我們, 我可以把你轉到其他醫院開刀,但要回去我不會同意。」 他倆靜默不語……。我於是說:「要不然你們簽自動出院吧, 有事我們不負責!」
想不到一直不說話的溫先生竟然開口道:「簽就簽吧! 反正我爛命一條。」我心頭一驚,只見溫太太低下頭說:「江醫師, 我們不是不想治療或住院,只是我們一點錢也沒有, 他每天當捆工領現,3個小孩才有飯吃,現在要是他開刀住院……
我突然對剛才言語的魯莽感到抱歉,想了一想說:「 我覺得你還是開刀才能最快復原;我找外科醫師下來看看,錢的事, 明天一早我會照會社工室來協助你們。」
外科醫師也真好心,他算一算,開腹腔鏡復原的最快, 只要住院兩天,不過要自費兩萬多元;開傳統術式住院日數稍長, 但只要花三千多塊;用抗生素治療則可能要住院一週以上。
真是一毛錢逼死英雄好漢!溫先生搖搖頭, 溫太太想等隔天早上社工確定補助金額後再決定治療方式; 於是溫先生就先在急診打了一晚上的點滴與抗生素, 溫太太則是回家哄小孩睡覺後,半夜又來陪先生到天亮。
我在晨間會議時向鄰座的蘇醫師提到了這個病人,我說:「 想不到雲林真的有這麼窮的病人,在台北從來不會遇到。」
可是他竟然皺起眉回我一句:「你怎麼可以讓他在急診待這麼久? 盲腸炎會有破裂併發敗血症的危險!」「我當然知道啊,可是」 我想反駁,可是他接下來的話卻讓我啞口無言:「 我們可以讓病人因病而死,卻不能讓病人因貧而死! 你應該先讓他去開刀,錢的事再想辦法,大不了就幫他出嘛!」
我腦中一陣昡暈,不是因為一晚沒睡的關係, 而是他突然把我的心敲開了一道刺眼的光, 像住院醫師放映在投影幕上的燈一樣亮。我想到10年前的一個晚上 ……,同學俊貿提議我們去「認養貧童」,我立刻就答應。 那時我的薪水還不到現在的一半,但卻對這樣的事毫不猶豫。 更早的時候靠公費過活, 還能捐出一個月的家教費並且和俊貿在補習街挨家挨戶募款。 而現在,「付出」這樣的想法, 竟已不自覺地被排除在我行為反應的選項之外! 幾千塊對現在的我來說,不過是節省一場應酬吃飯錢; 對溫先生來說,卻是一家人命之所繫。我懊惱驚覺, 我怎麼沒有想到?「當我擁有愈多時,我願意給的竟然愈少!」
我一面想一面走出會議室,遇見社工說「 他們是登記有案的低收入戶,可以補助大多數的費用。」 我走到病床邊,看到護士小姐已經幫溫先生換好手術衣。 我向溫先生解釋手術後大約要休養時間,然後拉上圍簾,把5000 元放在他的手裡,他原本不說一語的漠然,突然轉為羞赧, 溫太太則在一旁說不要不要。我硬是把他手握成拳,說道:「 沒關係啦,急診加住院要幾千塊,你開完刀還要一個星期不能工作。 3個小孩總要吃飯啊!」
太太幾乎快哭了,溫先生終於說道:「醫師,我們雖不認識, 可是,謝謝你對我們這麼好。我以後工作有錢……再慢慢還你。」
我揮揮手道:「沒關係,互相幫助而已!我要下班了, 你還是要好好休養,不要急著出院,之後的復原才不會受影響。」 我經過忙碌的看診台,向喚醒我赤子之心的蘇醫師道謝, 他一頭霧水。走出雲林醫院急診的大門, 門外清晨的陽光似乎更耀眼了。
一句話可以改變一個人一生的觀念, 一本書可以影響一個人一生的命運;賣菜小姐捐千萬助學! 老兵捐百萬助貧!撿破爛存百萬助人!我們賺百萬買化粧品、 名牌包、上館子,為何不能省下一些錢幫窮人? 為何當我擁有愈多時,我願意給的竟然愈少? 我們存在的價值是什麼?

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